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英国首相双喜临门,何时复工成难题?

最近的热搜话题人物,英国首相约翰逊,大病初愈后,又添一喜:他和未婚妻凯莉·西蒙兹的儿子于4月29日上午出生。发言人表示,婴儿健康,母子平安。

他的出现,又让世界的眼光放到英国,保经济还是遏疫情?

4月27日,英国首相约翰逊再次站在唐宁街10号门口对公众和媒体发表讲话,这是他因新冠肺炎入院后时隔22天再次站在这个位置上。

约翰逊首先感谢了为国家做出牺牲的民众,感谢他们在面对疫情时展示出的“勇气和胆量”。同时,他也警告道,英国目前仍然处于疫情发展的“最大风险”中。

他表示,政府不会过分放宽封锁限制,拒绝冒着暴发第二次感染高峰的风险,“让民众的牺牲白费”。

3月27日,约翰逊被确诊感染新冠病毒,此后病情不见好转,于4月5日入院治疗,并于次日因病情恶化转入入重症监护室(ICU)。

约翰逊确诊前,英国已于3月23日宣布全国“封城”,由于此前应对疫情不力,政府遭到封锁过晚的批评以及被质疑企图靠群体免疫应对疫情而罔顾人命。

约翰逊重返唐宁街时,局面并没有比他离开时更好,目前英国新冠疫情仍然不容乐观。战胜病魔给了约翰逊一个重塑自身形象的机会,但远未结束的疫情仍有可能销蚀他被英雄化的形象。

1.约翰逊归来,仍毁誉参半

约翰逊患病住院这段时期一直牵动着几乎所有英国人的心。与此同时,人们意识到,他们比自己想象中更担心首相的安危。

《金融时报》4月15日撰文指出,这场本来可能会毁掉约翰逊的疫情危机反而使他变得更加强大,康复之后,他可能有一个重塑自身形象的机会。文章称,虽然约翰逊最初的抗疫计划已经偏离了轨道,但随着他开始计划接下来的重建行动,约翰逊与公众之间的纽带将变得空前得紧密。

此前,约翰逊政府的抗疫政策曾饱受诟病,据英国《星期日泰晤士报》和《卫报》等媒体报道,约翰逊在疫情暴发初期,5次缺席关于新冠病毒的紧急会议,直至3月2日,也就是疫情暴发5周以后,英国确诊病例上升至40例时,约翰逊才第一次出席“眼镜蛇会议”(英国在国家重大或紧急情况下召开的紧急内阁会议,这个会议的英文缩写正好是英文眼镜蛇一词,因此被称为“眼镜蛇会议”),致使英国失去了一个多月的宝贵时间。

此外,由于沟通问题,英国在早期没能及时收到参与欧盟4项联合采购计划的邀请,导致此后防护装备短缺,应对疫情捉襟见肘。

约翰逊入院20天后,虽然每日的新增确诊和死亡病例都有所放缓,但英国已成为在美国、意大利、西班牙、法国之后第五个死亡人数超过2万的国家。这个数字还不包括在英国疗养院、收容所和社区中的未能确定是否因新冠肺炎而死亡的人数。

面对持续增多的确诊和死亡病例,英国各界对政府应对疫情不力的批评声越来越多。日均病毒检测人数落后德国等国家,死亡率居高不下,医护人员防护装备不足、养老院逐渐成为“重灾区”等问题都备受诟病。

即使是约翰逊康复归来的当下,民众对政府也难言满意。根据最新民调,英国民众对政府应对疫情表现的支持率降至52%,连续第二周出现下跌。

英国《卫报》则批评称,一些媒体和约翰逊的支持者们“把他的健康比喻成这个国家的福祉,把他的康复说成是国家恢复力的体现”,而事实上,正是由于约翰逊早先的领导以及政府的准备不足让英国处于目前的弱势地位,然而他的声望却在上升。报道指出,约翰逊与死神擦肩而过的事迹,“被精心设计成了漫画中英雄的超能力”。

4月17日,一名流行病学专家表示,英国政府在应对新冠疫情的几个方面反应都过于迟缓,英国可能会有约4万人死亡。

2.遏疫情还是保经济

在遭到各方批评的同时,英国政府也在逐步调整抗疫策略,亡羊补牢。

全国“封城”已初见效果。据美国政治新闻网站Politico 4月12日报道,英国每日新增感染病例数量已逐渐趋于平稳。此外,英国的病床数在因新建的“方舱医院”快速增加的同时,每日因新冠肺炎新增的住院患者也显示出放缓的迹象。

为加快扩充检测能力,英国卫生部4月20日表示,将在英国新设立3个大型实验室用于检测大量样本。英国国家新冠病毒检测项目协调官约翰·牛顿教授说,这些实验室将与已有的相关实验室一起组成英国有史以来最大的诊断检测网络。

据英国《金融时报》4月18日报道,英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯称,目前社区中的感染率也已降至“R1”以下,说明平均被一名感染者传染的人已不足一人。然而,目前养老院的感染率仍然较高,但总体而言,瓦兰斯表示,全国感染曲线“趋于平坦,也许正在下降”。

政府释放的“积极信号”无形中影响了民众对于疫情的判断。

虽然英国的抗疫政策每一步都慢了,但是看到欧洲部分国家疫情趋于稳定,正考虑逐步放松防疫措施,处于封锁状态已逾一月的英国人也蠢蠢欲动。另一方面,全国“封城”后英国经济遭受了重创。一些预测数据显示,英国正面临和平时期最严重的经济下滑。

如何在继续封锁和重启经济之间权衡抉择,成为约翰逊归来后不得不面对的一道考题。

关于英国何时能够解除封锁,约翰逊在27日的讲话中没有给出具体答案。他表示,现在无法决定何时才能解除封锁,政府将在未来几天对此事透露更多消息。

3.解除封锁的现实障碍

英国广播公司(BBC)报道,外交大臣多米尼克·拉布曾表示,目前放宽管制需满足五个条件,其中包括确保医疗系统可以应对疫情、每日死亡率“持续稳定”下降、有可靠数据表明感染率下降到“可控制水平”、确保检测和个人防护设备的供应可以满足未来的需求,以及确信任何调整不会带来第二波感染高峰等。

《金融时报》称,政府采取大规模社区检测作为当前解除封锁的一种策略是“至关重要的”,这样在限制解除后,任何新的病例都可以被迅速隔离,接触者也会被隔离。

据《卫报》报道,英国卫生部长马特·汉考克上周宣布,他将招募18000名志愿者来追踪新冠肺炎病例及其接触者。

但是英国目前每天只能检测不到1万人,与解除封锁所需要的规模还有距离。在没有大规模检测的情况下,唯一剩下的解除封锁策略就是疫苗。但是英国政府首席科学顾问瓦兰斯表示,不要对疫苗寄望过高。他指出,任何新疫苗都需要确保其安全性,而不仅是看其抗疫疗效,因此往往需要很长时间才能做到这一点。

此前,英国牛津大学的研究团队表示,他们研发的疫苗可望在今年9月投入使用。不过,研发团队负责人吉尔伯特教授也向BBC指出,虽然有关疫苗的前景很好,但目前还不能完全保证是否能成功投入使用。

对于应该持续封锁还是重启经济,英国内阁在约翰逊住院期间就早已分成两派。

4.如何抉择?

约翰逊缺席唐宁街事务的日子里出现了“权力真空”,虽然首相职务暂由外交大臣多拉布代理,政府官员们仍然遵循着约翰逊入院前制定的封锁方针,但内阁对于是否延长封锁措施仍然意见不一。Politico 7日撰文指出,约翰逊的缺席让政府在关键时刻失去了方向感。

4月16日,拉布宣布,英国的封锁将持续至5月7日。拉布称,他支持约翰逊的封锁令,强调在现阶段上不松懈“至关重要”。

包括卫生部长马特·汉考克在内的一派认同继续封锁的决定,他们希望继续延长封锁期,以确保NHS不会不堪重负。汉考克认为,放松禁闭限制或解除禁足令并非迫在眉睫,英国还将进一步扩大新冠病毒检测规模,加大综合措施力度,使死亡率持续下降。彼时还没有复工的约翰逊也明确表达了自己的意思:在经历过新冠肺炎生死考验后,他最为关切的是解封会不会带来第二波疫情高峰。

而另一派持相反意见,以财政大臣里希·苏纳克、内阁办公厅大臣迈克尔·戈夫、和国际贸易大臣伊丽莎白·特拉斯为代表,他们表示,长期封锁将导致经济衰退,应尽早解封以避免英国经济危机进一步扩大。

苏纳克称,据预测,三个月的封锁可能导致英国今年第二季度国内生产总值(GDP)灾难性地下降35%。而政府顾问之一的法拉尔爵士也表示,希望政府在三、四个星期内解除封闭措施。他还警告说,疫情的第二波无论如何也会到来,并呼吁政府应为此做好准备。

此外,政府还面临来自一些保守党议员和党内捐款人的压力,要求其放松封锁措施。

与此同时,也有人建议谨慎看待过早解除因新冠疫情实施的封锁。英国央行总裁贝利接受《每日邮报》采访时指出,解封之后再踩刹车,对经济的损害会更大。他表示“这会重创民众的信心”。

也有人的态度相对中立,据英国天空新闻26日报道,拉布在受访时表示,英国处于新冠疫情暴发的“敏感和危险”阶段,制定如何放松“封锁”是“不负责任的”。但学校、企业还有运动场所可以以一种“新常态”的方式恢复正常。

据BBC报道,工党领袖斯塔莫25日致信约翰逊,敦促他制定何时以及如何解封的计划。斯塔莫表示,如果不讨论解除封锁,英国将落后于世界其他地区。

在莱斯特郡议员安德鲁·布里德根看来,关于未来这些重大的决定,只能由首相来完成。

彭博社在4月21日的一篇文章中指出,在生病前,约翰逊龙精虎猛,肯定会把“解除封锁”挂在嘴边,然而,经历过重症之后,他将拥有一种使命感。

果然,26日返回唐宁街、27日就上岗复工的约翰逊还顾不上召开每日疫情简报和内阁会议,就在唐宁街10号门口匆匆发表公开演讲,忐忑而又矛盾地表示,目前不会冒风险重启英国经济,也不会过分放宽封锁限制,建议民众遵守限制令避免第二次感染高峰。

“我知道这很艰难,我也想让经济发展……但我拒绝放弃英国民众的牺牲。”约翰逊说道。

做出保持封锁的决定或许并不难,但是如何保住经济将是约翰逊不得不面临的重大课题。


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